Arbeidsrecht, voor veel werkgevers geen gesneden koek. Mr. Ronald Koppelaar, lid van ondernemersvereniging BKA, praat ons vandaag bij over ‘slapende dienstverbanden’ in zijn gastblog voor Ondernemershuis Altena.

Heeft een werknemer recht op een transitievergoeding in geval van een slapend dienstverband?

Als een werknemer twee jaar onafgebroken ziek is geweest, hoeft de werkgever geen loon meer te betalen. Sinds 2015 zijn veel van deze werknemers slapend op de payroll van hun werkgever blijven staan. Sinds dat jaar moet de werkgever een transitievergoeding betalen aan iedere werknemer, die twee jaar of langer bij hem gewerkt heeft en die het bedrijf van de werkgever op diens verzoek verlaat. Dat geldt dus ook als de werknemer het bedrijf verlaat na twee jaar ziekte.

Om te voorkomen dat na doorbetaling van loon gedurende 2 jaar tijdens ziekte ook nog eens een transitievergoeding moet worden betaald, ondernamen de meeste werkgevers geen stappen om het dienstverband te beëindigen, doch hielden zij dit slapend in stand. Hieraan kleven echter behoorlijk wat risico’s. Als de werknemer plotseling herstelt en weer wel kan werken moet de werkgever opnieuw met de re-integratie starten. Bovendien loopt met het verstrijken van de tijd de transitievergoeding steeds verder op en wordt een toekomstig ontslag dus steeds duurder.

De Wet

De Wet compensatie transitievergoeding bij langdurige ziekte van 11 juli 2018 lijkt de werkgevers echter soelaas te bieden. Op grond van deze wet kunnen zij per 1 januari 2020 een transitievergoeding, die is betaald aan de werknemer, die na twee jaar wordt ontslagen terugvragen van het UWV. Deze compensatie geldt voor arbeidsovereenkomsten, die na 1 januari 2015 zijn beëindigd wegens twee jaar ziekte. Door deze regeling heeft de werkgever geen enkel in rechte te respecteren belang meer bij het voortduren van de
arbeidsovereenkomst. Na het indienen van de Wet van 11 juli 2018, is in de rechtspraak dan ook meermalen beslist, dat de werkgever verplicht is om akkoord te gaan met een voorstel van de werknemer tot beëindiging met wederzijds goedvinden van de arbeidsovereenkomst van een werknemer en tot betaling van de transitievergoeding. In haar arrest van 8 november 2019 heeft de Hoge Raad deze beslissingen van lagere rechters bevestigd.

Op grond van dit arrest van de hoogste rechter verdient het de voorkeur om na twee jaar ziekte afspraken tussen de werkgever de werknemer te maken over het einde van het dienstverband waaronder de afspraak tot betaling van de transitievergoeding. Deze afspraken kunt u dan laten opnemen in een vaststellingsovereenkomst. De werkgever kan vervolgens vanaf 1 april 2020 een aanvraag indienen bij het UWV tot teruggave van de transitievergoeding, die hij aan de langdurig zieke werknemer heeft betaald. Lukt het echter niet om afspraken te maken, dan dient de werknemer erop te letten, dat voor verzoeken tot het toekennen van een transitievergoeding een vervaltermijn geldt van drie maanden na het einde van de arbeidsovereenkomst.

Heb je vragen naar aanleiding van dit artikel of heb je andere arbeidsrechtelijke vragen neem dan gerust vrijblijvend contact op met koppelaar@koppelaarlinssen.nl

Meer nieuws

Scroll verder voor meer...